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凉茶饮料真的能降火吗?

作者:本刊见习记者/陈艾真2014年09月17日阅读数:8202
  传统凉茶“降火”相关特征指标总黄酮、ORAC5.0分别约为含量最高的和其正凉茶饮料的4倍、10倍,即“降火”成分、功效列较凉茶饮料明显。

本刊凉茶饮料之间的“降火”功效对比检测结果显示,和其正凉茶“降火”综合评价较佳,王老吉、加多宝凉茶稍逊。


然而,追溯凉茶的起源,从传统的汤剂,发展到现代的颗粒剂、袋泡茶、成品茶剂,再发展成饮料。经历大变花样后的凉茶饮料,与传统意义上的熬制凉茶汤剂相比,其“降火”成分、功效是否已相去甚远?


8月,《消费者报道》再次送检了黄振龙癍痧凉茶、王老吉广东凉茶颗粒,同样选择可溶性固形物、总黄酮、ORAC 5.0这三个检测项目,试比凉茶饮料“降火”高低。


试比“降火”,凉茶饮料难及传统凉茶


本刊此次检测结果显示,黄振龙癍痧凉茶的可溶性固形物含量为1.1%,即其糖分在5品牌凉茶产品中最低;特征指标总黄酮为23.4mg/100mL、ORAC 5.0 为249.71μmole TE/milliliter,分别约为含量最高的和其正凉茶饮料的4倍、10倍,即“降火”成分、功效较凉茶饮料明显。


而王老吉广东凉茶颗粒的各项指标结果则介于黄振龙癍痧凉茶与3品牌凉茶饮料之间。


经本刊记者计算,一瓶黄振龙癍痧凉茶(350mL/瓶)含糖分约4g,一袋王老吉广东凉茶颗粒(10g/袋)含糖分约9g,均低于一罐含糖分约27g的王老吉或加多宝凉茶(310mL/罐)。


其实,消费者在日常的饮用中不难发现,这三类凉茶的味道差别各异,像黄振龙癍痧凉茶非常苦,而凉茶颗粒、凉茶饮料则是越来越甜。


中山大学营养与食品安全教授蒋卓勤接受本刊记者采访时认为,按道理,真正的凉茶,味道是又苦又怪的,但这样的凉茶大家不喜欢喝,所以就会加糖掩盖苦味。凉茶饮料基本上没有草药的味道,都是糖水的味道。


同时,在ORAC 5.0功效测试中,黄振龙癍痧凉茶的ORAC 5.0远高于3品牌凉茶饮料,且相差约10倍。对于如此大的差异,Brunswick Labs认为主要是由于配料不同、投料水平不同造成的。


在检测过程中,从几款凉茶的外观来看,我们发现黄振龙癍痧凉茶的透光度明显弱于其他几款凉茶,这在一定程度上反映出该凉茶单位体积内所含的植物草本提取物的量要比其他几款凉茶高,因此会造成ORAC5.0数值的升高。”


而将王老吉广东凉茶颗粒对比该实验室负责人指出3品牌凉茶,总黄酮几乎相近,ORAC 5.0数值也仅相差一倍。经Brunswick Labs统计,按单位体积来看,王老吉广东凉茶颗粒所表现出来的抗氧化活性以及“降火”的功效与3品牌凉茶饮料都比较接近。


凉茶饮料真的能“降火”?


凉茶饮料作为食品,按规定是不能宣称功效的,但一句“怕上火,喝×××”打了擦边球,让全民一“上火”就买凉茶喝。在加多宝、王老吉、和其正凉茶的官网上,即充斥着“有效预防上火”、“清火气”等功效宣传字眼。


凉茶饮料与“上火”纠缠不清,凉茶饮料真得“降火”?临床可有证明?


公开资料显示,目前仅福州大学生物工程研究所的柯李晶博士等人曾开展凉茶功效人体临床观察,并于2012年在《中国食品学报》上发表《1种凉茶饮料预防饮食诱导“上火”功效的人体观察》一文。

本刊记者联系到该论文的第一作者柯李晶博士。他证实,当时试验选择了正处“王老吉商标之争”期间由广东加多宝饮料食品有限公司生产的一面印有“王老吉”、一面印有“加多宝”的代表性红罐包装凉茶,进行凉茶预防“上火”的人体临床观察,并初步证明该凉茶具有预防“上火”的功效。


“一开始做这个课题,我们是从中医‘上火’这样一个症状带来的感受,以及中医理论对应的经络脉象变化这个角度切入。初步测试发现,凉茶喝到一定量可以在短时间内使人平静下来,借用中医的理念有类似安心安神的作用。由此猜测‘上火’有一部分是身体炎症的反映,即化成外在的一种表现。这涉及血常规、血免疫等指标的变化。此外,与饮食也有很大的关系,很多食物都要经过消化道系统,而消化道有微生物,所以又将内毒素等成分作为指标进行观察。”柯李晶解释道。


对此,于《世界科学技术-中医药现代化》《中国实验方剂学》《Journal of Health Science》等国内外期刊发表了多篇凉茶相关研究论文的暨南大学药学院副教授何蓉蓉博士表示,该文章只是对凉茶泻火作用的一个初步探讨论文,而不是一个权威机构的实验报告结论。结合上下文,其结论是无可厚非的,只是说明这一实验设计所得的数据能得到一个这样的初步结论。


“考虑到经费、规模、资源等客观条件的限制,这次试验并没有对多个产品进行比较,而且也很难做到严谨。”柯李晶博士表示,“该人体临床观察试验尚无前例,其最大的意义是开砖找到一些相关性的东西。”


谈及“上火”概念,何蓉蓉博士告诉本刊记者,在传统医学里,“上火”是多种症状群的总称,是由于各种原因使人体内的阴阳平衡遭到了破坏,而出现的一些火热症状。现代医学里,“上火”是机体对应激负荷在心理和生理过程中产生的不协调的应激反应,是一种超越生理调节范围内身心疲劳的表现。


而何蓉蓉和Bruns wick Lab首席技术官及执行总裁季瑾博士均认为,ORAC5.0相关的机体的氧化-抗氧化的平衡的确是阴-阳平衡理论的一部分。其中,何蓉蓉博士进一步解释,物质有抗氧化的能力表明其可能有调节机体氧化-抗氧化失衡的作用。ORAC是物质抗氧化能力的一个指标,但不能简单说该数值就代表其泻火作用好,而就目前现代科学研究水而言ORAC值是对凉茶功能的一个表示指标而已。


另一方面,对于采用ORAC 5.0测试凉茶“降火”功效,季瑾认为食品中的许多成分如酚类化合物有抗氧化能力。这些成分因有抗炎症的功效而被熟知,而炎症的一个典型特征即为“上火”。因此,将ORAC 5.0作为一种方法测试食品的泻火作用是合理的。


凉茶饮料真的能降火吗? 


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